Meet Owen Smith, Stakeholder Engagement Specialist / Faites la connaissance d’Owen Smith, spécialiste en mobilisation des parties prenantes

As we mark the first anniversary of recreational legalization in Canada, we caught up with Owen Smith, our Stakeholder Engagement Specialist, to reflect on the impact he has made on the legalization of cannabis in Canada. After all, it wasn’t long ago that Owen launched his constitutional challenge to the Supreme Court of Canada to guarantee access to additional forms of medical cannabis.

“In 2009, I was arrested for making cannabis-infused vegetable oil products for medical patients at a grey market buyers’ club,” Owen told us from Victoria, B.C., where he is based. “I fought the charges with the support of the club and through community fundraising. We eventually showed the Supreme Court that restricting medical cannabis access to dried flower infringed upon patients’ Charter right to individual autonomy to make choices about their health.”

Because of that 2015 ruling, thousands of patients across Canada are now able to access medical cannabis products such as oils and capsules.

“The personal difficulty was more than worth it,” Owen said.  “It has been my honour to fight for Canadian patients.”

In his long advocacy career, Owen has penned over 100 articles on medical cannabis, edited a 40-page quarterly journal, hosted an internet radio show, created a podcast, populated multiple YouTube channels and now adds Stakeholder Engagement Specialist at Aurora to that list.
“I joined Aurora to be able to continue educating people about medical cannabis from their formidable stage,” Owen said.

Keeping in line with his advocacy work, Owen currently implements and fosters socially-responsible initiatives on behalf of Aurora and our employees. Some of the projects he has been working on include: volunteerism, Aurora’s Community Impact Fund, responsible consumption and affinity groups within the organization.


Alors que nous célébrons le premier anniversaire de la légalisation du cannabis à des fins récréatives au Canada, nous avons rencontré Owen Smith, notre spécialiste en mobilisation des parties prenantes, pour faire le point sur le rôle qu’il a joué dans le processus de légalisation du cannabis au pays. Après tout, il n’y a pas si longtemps, Owen a déposé sa contestation constitutionnelle devant la Cour suprême du Canada dans le but de garantir l’accès à des formes supplémentaires de cannabis médicinal.

« En 2009, j’ai été arrêté pour avoir fabriqué des produits de cannabis à base d’huile végétale pour les patients d’un club d’acheteurs du marché gris », nous a confié Owen, qui est basé à Victoria en Colombie-Britannique. « J’ai contesté les accusations avec le soutien du club et grâce à une collecte de fonds communautaire. Nous avons fini par montrer à la Cour suprême que la restriction de l’accès au cannabis médicinal aux fleurs séchées portait atteinte au droit des patients, garanti par la Charte, de faire librement leurs choix concernant leur santé. »

Grâce à cette décision de 2015, des milliers de patients partout au Canada ont maintenant accès à des produits médicaux à base de cannabis comme les huiles et les capsules.

« Cette difficulté personnelle en valait largement la peine », dit Owen.  Ce fut un honneur pour moi de me battre au nom des patients canadiens. »

Au cours de sa longue carrière de défenseur des droits, Owen a rédigé plus de cent articles sur le cannabis à usage médical, édité une revue trimestrielle de quarante pages, animé une émission radiophonique sur Internet, créé un balado, alimenté plusieurs canaux YouTube et peut maintenant ajouter à cette liste, devenu le spécialiste en mobilisation des parties prenantes d’Aurora.
« J’ai rejoint Aurora afin de pouvoir continuer à éduquer les gens sur le cannabis à usage médical à partir de cette formidable plateforme. » a ajouté Owen,

Dans la même veine que son engagement, Owen met actuellement en œuvre et encourage des initiatives socialement responsables au nom d’Aurora et de nos employés. Parmi les projets sur lesquels il a travaillé, mentionnons : le projet de bénévolat, le programme d’impact communautaire d’Aurora, le programme de consommation responsable et les groupes d’affinité de l’entreprise.

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